自然觀察情報

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銀葉樹
文/簡雅惠 攝影/林岳勳

對於銀葉樹,最初印象,應該是從果實開始,然後是葉、是樹幹,最後才是
花,生命最燦爛的時刻。迷上撿拾植物果實,從賴麗娟老師的賞果情報為起點,
銀葉樹是要角,植物特徵明顯,戶外辨識度高,讓人一見熟稔,再不能忘懷。

銀葉樹2

Heritiera littoralis Dryand. 銀葉,多麼貴氣的名字。
歸屬錦葵科Malvaceae 銀葉樹
屬Heritiera,種名 littoralis 直
接說明銀葉樹以海岸環境為生,也是
廣義的紅樹林植物。那泛指適生於熱
帶潮間帶森林群落的植物,為了因應
急雨爭得陽光;抓緊淺薄土壤立穩身
軀,在植物根部發展成立體的三角翼
狀~板根。倘若您曾造訪墾丁森林遊
樂區,對這一幕一定不陌生,那宛如
童話故事幽暗森林裡,隨時準備移動
的樹妖之足。
葉身長橢圓形,葉柄膨大,在油綠色的葉面上,皮孔清晰可見,質感滑溜順
手,但如果你喜歡帶點皮毛的觸感,葉背絕對讓您有最佳手感,密披銀白色鱗片,
柔軟蓬鬆,掂在手裡小有厚度,銀白色葉背上散生著褐色鱗片,透過放大鏡觀察
立體的毛茸,如小團花。

銀葉樹3

銀葉樹4

幼葉紅嫩可人,老葉轉褐離枝,銀葉之所以為銀葉,風吹動,葉浪翻飛時,
最能體會。一樹銀色葉片,好似掛滿一樹小鏡子,在光的照耀下,Looking Glass
Tree 閃閃發亮,照看大千世界。這貴氣的銀,可不是為了彰顯富貴,反射光的
照耀、減緩水份流失,這是海岸植物生存策略之一。原產於台灣、廣東與太平洋
諸島,足跡履及錫蘭、菲律賓、澳洲與東非等地,銀葉樹的木材,廣及獨木舟、
船肋骨、以及房屋樑柱等運用。

銀葉樹5      銀葉樹6

花是最後記識,也是最耐人尋味的鏡樹秘境,當銀葉樹上掛滿一顆顆小絨球
請豎起耳朵聆聽,鐘聲就要起響......。一顆顆小花苞串成圓錐花序,懸掛在葉
腋,噹~ 噹~ 噹~,花萼鐘形開裂,敲響花季。銀葉樹花瓣闕如,密佈褐色細毛
的花萼,猶如奇異果表皮。萼片開裂齒數,從四到七,長不及一公分的無瓣花,
說不上優雅,亦富逗趣。毛茸嫣紅的萼內,烘托著雄花與雌花,雌雄同株異花,
各具千秋。
有孕雄蕊,齊心合力,將橘黃色花藥聚成一束,如燈塔般佇立在花心,指引
訪花媒的飛行航道,塔底圍繞一圈透明絲狀物,是不具花藥的退化雄蕊。從花萼
上方窺視雌花,只見四枚柱頭,潤澤飽滿、晶瑩剔透如去殼荔枝,子房四室,淡
綠凝凍,清清幽幽,俯瞰如事事如意的柿蒂紋。柱頭授粉,子房各自結果,那淡
綠色子房一脈突起的山脊,日後將成為果實的主要特徵~龍骨。雌雄同株異花,
是銀葉樹屬植物的共同特徵,雌雄花朵比鄰而居,各自期盼,各懷宿願,唯盼蟲
媒代表心意。當柱頭沾染花藥,兩造相遇,嘆不枉這一世化身為花趣。

銀葉樹7

銀葉樹8

隆起的正脊,堅不開裂的硬底子,銀葉樹的果實堪稱最有骨氣。
結果初期,綠色未熟果,相互依靠;也相互
推擠,幾經日月風霜,依循自然淘汰法則,方能
成就一顆顆擁有亮褐色澤、堅硬如石的銀葉樹果
實。就因為擁有這樣的淘汰機制,我們才有機會
撿拾大小各富饒趣的果實。撿拾銀葉樹果實的足
跡,北及關渡自然公園公車站牌;南至墾丁海生
館外停車場,猶記得當時海生館甫成立
不久,一家人抱著紙箱在停車場行道樹
下來回穿梭,果實多到可挑可選可剔,
而飄著微雨的關渡公車站牌,卻是頭一
回看見個體小如尾指甲片大小的際
遇。這些,都是憶念銀葉樹的美麗回
憶。
許多海岸植物擁有海飄果實特
質,銀葉樹也是其一,想像這一艘龍骨凜冽的褐色小船,隨著海潮拍岸,捲入茫
茫大海,乘風破浪,航向不知名的岸上。這外表堅硬的果實,擁有自然浮於水面
的巧妙機制,讓我們在很多年前的某一天,拿起大榔頭,敲解好奇。木質果實內
一層厚厚的纖維質,瀰漫空氣利於漂浮,室內含一顆帶膜種子,去除咖啡色薄膜,
掰開種子一分為二,這銀葉樹生命的起始,粉嫩如嬰。

銀葉樹9

銀葉樹10

銀葉樹以極度厚實的力氣包裹著下一代,期待有一天,種子能發芽、能茁壯,
能在陽光下閃耀銀葉,開花結果。與有緣人相遇.....
中都賞樹情報
三號橋西側方向臨水岸
賞月廊道附近

銀葉樹11     銀葉樹12

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銀葉樹 Heritiera littoralis Dryand.
錦葵科 Malvaceae
銀葉樹屬 Heritiera
學名引用說明:
2009 年 農委會林務局依據APG III(分子植物分類法三)所出版的台灣種子植物科屬
誌,將梧桐科併入廣義的錦葵科中。