自然觀察情報

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台灣海桐
文/簡雅惠 圖/林岳勳

十二月的大肚山,東北季風凜冽,紅土地的天氣型態,已進入低溫
乾旱的冬季氣候。台中都會公園的植物,此時依循各自的生命週期與型               
態,有的常綠、有的準備落葉、有些正輪值花季、還有的結滿一樹果實,
在戶外表演廣場上方的幾棵台灣海桐,此時結滿亮澄澄的黃金球,閃耀
在冬天。
台灣海桐Pittosporum pentandrum (Blanco) Merr.,是海桐科海
桐屬的台灣原生植物。灰白色的樹皮,顯眼醒目,辨識度高。初識台灣
海桐,是從它的葉片開始,亮綠色的葉片兩面光滑、富含油脂,兩端銳
尖,全緣,輕捻葉片即揮發出一股猶如鞋油的味道,不甚好聞。單葉、
互生的台灣海桐,葉柄短,以螺旋狀排列密
生於枝條末端,有叢生的視覺效果。終年常
綠,中都園區內的台灣海桐,高度有限易於
觀察。

台灣海桐2              台灣海桐3

                             台灣海桐4

又名七里香的台灣海桐,方知花色與花香,必然與七里香於伯仲
間。
圓錐花序頂生於枝梢,小花既密且多,盛綻時如白色花塔,甚是壯
觀。白色花瓣五片,開於五枚基部合生的萼片中。雌雄異花,但皆能觀
察雌雄蕊之構造。戶外表演廣場後方的台灣海桐,以雌花具多數,其顯
著的保齡球瓶狀花柱,在授粉後子房逐漸膨大,瓶身也越來越胖,在花
瓣凋萎、與五枚不孕雄蕊及萼片續脫落之後,帶著果柄的球狀綠色未熟
果,幾經枝梢的風雨淬鍊,終究能有其果存留下來,成就一樹盛掛的黃
金。

台灣海桐5                台灣海桐6

台灣海桐7

而雄花呢?
雄花的外觀與雌花無異,也具有保
齡球瓶狀花柱、具有五枚雄蕊。但雄花
的花柱不會因為授粉而改變外觀,雄花
雄蕊的花藥飽滿,與雌花花柱旁箭形著
生的不孕雄蕊之花藥明顯不同,且長度
較長,在白色花瓣上即明顯易見。
無論是雄花序還是雌花序,散發著香氣的台灣海桐花,皆能吸引昆
蟲來訪,從夏天到秋天,蝴蝶、蛾、金龜、椿象、蜜蜂、還有為數頗多
的六條瓢蟲在這裡繁衍,成蟲與幼蟲以蚜蟲為食,然後在葉片上化蛹、
羽化、配對,生生不息。

台灣海桐8              台灣海桐9

一樹澄黃色熟果,讓台灣海桐在冷颼颼、灰濛濛的冬天搶盡風頭。
海桐屬屬名Pittosporum Banks ex Gaertn,是由希臘文pitta(樹脂)
與sporos(種子)締造而成。當金黃色的蒴果成熟成二瓣開裂,露出令人
驚豔的紅色果肉,那就是屬名所指的緣由。裹著種子的紅色果肉(種衣)
極具黏性,又富含油脂,吸引的鳥類覓食,也希望不好消化的種子隨著
排遺,傳播到台灣海桐的適存環境世代繁衍。
歲末,以盛載一樹黃金球的台灣海桐,祝福大家!

台灣海桐10            台灣海桐11

台灣海桐12            台灣海桐13

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台灣海桐
海桐科 PITTOSPORUM
海桐屬Pittosporum
學名
Pittosporum pentandrum (Blanco) Merr.
屬名引用:台灣維管束植物簡誌(三)
屬名說明資料:台灣維管束植物之學名解說 農委會林務局